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Tout le monde sait que les déplacements au milieu d’un blizzard canadien peuvent être à tout le moins difficiles. Heureusement, il existe un moyen simple de rendre la conduite hivernale plus fluide, plus sécuritaire et même plus économique : installer des pneus d’hiver de qualité.

Pourquoi utiliser des pneus d’hiver?

Lorsque la température chute, les pneus quatre-saisons ou les pneus d’été durcissent et commencent à perdre de leur élasticité, ce qui réduit leur traction et réduit leur efficacité. Quant à lui, le caoutchouc utilisé dans les pneus d’hiver est conçu pour demeurer flexible par des températures extrêmement froides, vous obtenez ainsi une meilleure adhésion sur les routes glissantes.

Les pneus d’hiver sont-ils bons pour conduire sur les routes couvertes de glace et de gadoue?

Bien qu’ils soient souvent appelés « pneus à neige », les pneus d’hiver sont conçus avec beaucoup plus que la neige en tête. En réalité, ils sont plus efficaces par temps froids et offrent une traction nettement supérieure sur des routes couvertes d’eau, de glace et de gadoue. Selon L’Association canadienne du pneu et du caoutchouc (site en anglais seulement), les pneus d’hiver modernes offrent jusqu’à 50 % plus de traction que les pneus quatre-saisons, ce qui peut faire la différence entre passer proche et avoir un accident.

Les pneus d’hiver offrent jusqu’à 50 % plus de traction que les pneus quatre-saisons, ce qui peut faire la différence entre passer proche et avoir un accident.

Les pneus d’hiver sont-ils obligatoires selon la loi?

Si vous habitez au Québec, vous vous demandez probablement pourquoi quelqu’un ne ferait pas installer de pneus d’hiver sur son véhicule. C’est que le Québec est la seule province où la loi exige que tous les véhicules utilisés à des fins personnelles soient chaussés de pneus d’hiver du 1er décembre au 15 mars. Certaines régions montagneuses de la Colombie-Britannique exigent également les pneus d’hiver.

Chaque province possède ses propres lois en matière de pneus d’hiver, pneus à crampons et autres dispositifs de traction comme les pneus à chaînes. Certaines municipalités ont également leurs propres lois qui peuvent être différentes des lois provinciales. Assurez-vous de vérifier les lois entourant les pneus d’hiver sur les sites Web de votre ville et de votre province avant de prendre la route cet hiver.

Comment tirer le maximum de vos pneus d’hiver?

Voici quelques conseils pour vous assurer de maximiser votre investissement et demeurer en sécurité sur la route tout l’hiver.

  • N’agencez pas différents modèles. Agencer des pneus ayant des sculptures, des conceptions ou des formats variés peut nuire à la stabilité de votre véhicule. Cette pratique est donc à éviter, surtout si vous prévoyez conduire dans des conditions hivernales difficiles. Pour une stabilité accrue et un meilleur contrôle, Transport Canada recommande l’installation d’un ensemble de quatre pneus d’hiver assortis.
  • Repérez le symbole des trois sommets et du flocon de neige (aussi appelé le symbole alpin).  Les pneus qui affichent ce symbole répondent aux exigences spécifiques en matière de performance de traction et ont été conçus pour une utilisation dans des conditions de neige extrêmes.  
  • Veillez à l’installer vos pneus d’hiver en début de saison. L’idéal est d’installer vos pneus d’hiver avant que les températures glissent sous la marque de 7 °C puisque c’est à partir de cette température que les pneus d’été et les pneus quatre-saisons commencent à perdre de leur élasticité.
  • Gardez votre sang-froid au volant. Même s’il est prouvé que les pneus d’hiver rendent la conduite hivernale plus sécuritaire, il est toujours important de conduire encore plus prudemment en hiver. Lorsqu’il fait froid et que les routes sont glissantes, tous les véhicules mettent plus de temps à s’immobiliser, peu importe le type de pneus qu’ils ont. Maintenez une plus grande distance entre votre véhicule et celui qui est devant vous, et regardez loin devant vous lorsque vous conduisez afin de vous assurer d’avoir suffisamment de temps pour réagir aux dangers qui surviennent.
  • N’attendez pas que les sculptures de vos pneus soient trop usées. Plus les sculptures de vos pneus sont profondes, meilleure sera la traction. Selon le ministère des Transports de l’Ontario, des études démontrent que les pneus comportant une sculpture d’au moins 3 mm de profondeur peuvent réduire votre distance de freinage de 25 % de plus que des pneus ayant une sculpture de 1,5 mm de profondeur.  Gardez un œil sur les indicateurs d’usure de sculpture et remplacez vos pneus avant que la profondeur des sculptures atteigne le minimum requis dans votre province.
  • Évitez le surgonflage. Surgonfler vos pneus ajoute de la pression sur la partie centrale de la sculpture, ce qui accélère le processus d’usure et réduit la traction. De plus, des pneus surgonflés ne couvrent pas une aussi importante surface, ce qui réduit leur adhérence à la route. Consultez le manuel de votre véhicule afin de vérifier la pression des pneus recommandée pour votre véhicule.

Lorsqu’il fait froid et que les routes sont glissantes, tous les véhicules mettent plus de temps à s’immobiliser, peu importe le type de pneus qu’ils ont.

Les pneus d’hiver valent-ils leur prix?

Le prix de pneus d’hiver et de jantes peut facilement atteindre 1 000 $, en plus des frais pour l’installation en hiver et au printemps. Bien que cette situation soit dissuasive pour certains conducteurs, il ne fait aucun doute que l’installation de pneus d’hiver vaut la peine. Voici quelques raisons illustrant que les pneus d’hiver valent le coup :

  • Les pneus d’hiver peuvent prévenir des collisions dangereuses. La traction supplémentaire et la tenue de route améliorée peuvent contribuer à réduire les risques que vous soyez impliqué dans une collision, ce qui assure une plus grande sécurité pour vous et vos passagers, et évite des dommages à votre véhicule.
  • Les pneus d’hiver vous aident à maintenir un bon dossier d’assurance. Comme ils peuvent vous aider à freiner plus efficacement sur la chaussée glissante, les pneus d’hiver peuvent également éviter que vous heurtiez un véhicule devant vous, ce qui est considéré comme un accident responsable pour le conducteur qui frappe le véhicule qui se trouve devant lui. Tout le monde sait qu’un accident responsable peut engendrer une prime plus élevée, donc il est important de prendre des mesures qui vous aideront à éviter des collisions responsables.   
  • Passer aux pneus d’hiver peut prolonger la durée de vie de vos pneus quatre-saisons. Comme l’installation de pneus d’hiver signifie que vous accordez une pause à vos pneus quatre-saisons pendant les mois d’hiver, vous pouvez vous attendre à ce qu’ils durent plus longtemps que si vous les conserviez toute l’année. Alors, bien que vous deviez payer pour changer de pneus tous les automnes et printemps (à moins que vous le fassiez vous-même), vous n’aurez pas à acheter de nouveaux pneus aussi souvent que si vous utilisiez les mêmes toute l’année.
  • Les pneus d’hiver pourraient vous permettre de profiter d’un rabais sur votre police d’assurance auto. Selon l’endroit où vous vivez, vous pourriez être admissible à un rabais sur votre assurance auto lorsque vous installez des pneus d’hiver approuvés, ce qui vous aiderait à payer les frais d’installation.

Comme l’installation de pneus d’hiver signifie que vous accordez une pause à vos pneus quatre-saisons pendant les mois d’hiver, vous pouvez vous attendre à ce qu’ils durent plus longtemps que si vous les conserviez toute l’année.

Parlez au courtier de votre groupe des rabais pour pneus d’hiver

Les pneus d’hiver ne rendent pas seulement la conduite hivernale plus sécuritaire et plus facile, ils peuvent aussi vous faire économiser. En Ontario, les assureurs sont tenus par la loi d’offrir un rabais aux clients qui utilisent des pneus d’hiver (et des pneus quatre-saisons) avec le logo des trois sommets et du flocon de neige. Le temps nous dira si les autres provinces emboîteront le pas. Parlez au courtier de votre groupe pour vérifier si vous êtes admissible à un rabais pour pneus d’hiver.


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